NASA เลือก Falcon Heavy เพื่อเปิดตัวกล้องโทรทรรศน์อวกาศ

ได้เลือก SpaceX เพื่อเปิดตัวกล้องโทรทรรศน์อวกาศ Nancy Grace Roman บน Falcon Heavy แต่มีราคาสูงกว่าสัญญา

NASA ประกาศเมื่อวันที่ 19 กรกฎาคม ว่าได้ทำสัญญากับ SpaceX เพื่อเปิดตัว Roman บนจรวด Falcon Heavy ของบริษัทในเดือนตุลาคม 2026 จากศูนย์อวกาศเคนเนดีในฟลอริดา สัญญามีมูลค่า 255 ล้านดอลลาร์สำหรับการเปิดตัวและค่าใช้จ่ายอื่นๆ ที่เกี่ยวข้องกับภารกิจ

UFA Slot

โรมันเป็นภารกิจฟิสิกส์ดาราศาสตร์ขนาดใหญ่หรือเรือธงต่อไปหลังจากกล้องโทรทรรศน์อวกาศเจมส์เวบบ์ ยานอวกาศดังกล่าวมีกระจกเงาหลักสูง 2.4 เมตร ซึ่งบริจาคให้กับองค์การนาซ่าเมื่อ 10 ปีที่แล้วโดยสำนักงานลาดตระเวนแห่งชาติ ด้วยเครื่องมือภาคสนามที่กว้างและโคโรนากราฟเพื่อทำการวิจัยเกี่ยวกับจักรวาลวิทยา ดาวเคราะห์นอกระบบ และฟิสิกส์ดาราศาสตร์ทั่วไป

ยานอวกาศที่มีมวลประมาณ 4,200 กิโลกรัมจะทำงานจากจุดลาเกรนจ์ของดวงอาทิตย์โลกซึ่งเป็นพื้นที่ประมาณ 1.5 ล้านกิโลเมตรจากโลกในทิศทางที่ห่างจากดวงอาทิตย์ นั่นเป็นตำแหน่งเดียวกับที่ JWST และภารกิจทางดาราศาสตร์ฟิสิกส์อื่น ๆ ดำเนินการอยู่

มูลค่าของสัญญาการเปิดตัวนั้นสูงกว่ารางวัล NASA ก่อนหน้านี้สำหรับภารกิจ Falcon Heavy มาก NASA ให้สัญญากับ SpaceX เมื่อปีที่แล้วสำหรับการเปิดตัว Falcon Heavy ของภารกิจ Europa Clipperไปยังดาวพฤหัสบดีในปี 2567 มูลค่า 178 ล้านดอลลาร์ สัญญาในเดือนกันยายน 2564 สำหรับการปล่อยดาวเทียมสภาพอากาศ GOES-U Falcon Heavyในปี 2567 มีมูลค่า 152.5 ล้านดอลลาร์

SpaceX เสนอ Falcon Heavy ในราคาขายปลีกที่ 97 ล้านดอลลาร์ บริษัทได้ขึ้นราคาดังกล่าวเมื่อต้นปีนี้จาก 90 ล้านดอลลาร์ โดยอ้างว่า “ระดับเงินเฟ้อมากเกินไป”

SpaceX อาจไม่มีการแข่งขันสำหรับการเปิดตัวของโรมัน Tory Bruno ผู้บริหารระดับสูงของ United Launch Alliance ทวีตเมื่อเดือนกุมภาพันธ์ว่าบริษัทของเขาไม่ได้เสนอราคาในการเปิดตัว Vulcan Centaur ของบริษัทของเขายังไม่ได้เปิดตัวครั้งแรก New Glenn ของ Blue Origin ก็ยังไม่ได้เปิดตัวเช่นกัน

Roman เป็นภารกิจสำคัญของ NASA ไม่ใช่แค่ด้านวิทยาศาสตร์เท่านั้น แต่ยังรวมถึงการจัดการโปรแกรมด้วย ก่อนหน้านี้เรียกว่ากล้องโทรทรรศน์สำรวจอินฟราเรดสนามกว้าง (WFIRST) ภารกิจนี้เป็นภารกิจสำคัญอันดับต้น ๆ จากการสำรวจทศวรรษทางดาราศาสตร์ฟิสิกส์ปีพ. ศ. 2553 การสำรวจในทศวรรษล่าสุดซึ่งตีพิมพ์ในเดือนพฤศจิกายน พ.ศ. 2564 สรุปว่าชาวโรมัน “ยังคงมีพลังและจำเป็นต่อการบรรลุเป้าหมายทางวิทยาศาสตร์” ที่กำหนดไว้ในการสำรวจครั้งก่อน

แม้จะมีความท้าทายในช่วงต้นและข้อเสนอด้านงบประมาณของหน่วยงานหลายแห่งที่พยายามจะยุติภารกิจ แต่ Roman ก็ยังคงพัฒนาต่อไป อย่างไรก็ตาม เมื่อปีที่แล้วภารกิจประสบความล่าช้าในการเปิดตัวเป็นเวลาเจ็ดเดือน และมีค่าใช้จ่ายเพิ่มขึ้น 382 ล้านดอลลาร์ซึ่งหน่วยงานดังกล่าวตำหนิผลกระทบจากการระบาดใหญ่ ภารกิจตอนนี้มีค่าใช้จ่ายตลอดวงจรชีวิต 4.32 พันล้านดอลลาร์

การประเมินของสำนักงานความรับผิดชอบของรัฐบาลสำหรับโครงการหลักๆ ของ NASA ที่เผยแพร่ในเดือนมิถุนายน เตือนถึงศักยภาพในความล่าช้าในภาษาโรมัน โดยอ้างถึงปัญหาของการประกอบกระจกเงาหลักของยานอวกาศและตัวกระตุ้นการปลดปล่อยการยับยั้งชั่งใจ

เจ้าหน้าที่หน่วยงานกล่าวว่าการรักษา Roman ตามกำหนดเวลาและอยู่ในงบประมาณเป็นสิ่งสำคัญเพื่อสร้างความเชื่อมั่นว่าจะสามารถจัดการภารกิจทางวิทยาศาสตร์ขนาดใหญ่ได้หลังจากมีค่าใช้จ่ายที่สำคัญและกำหนดเวลาเกินด้วย JWST จากนั้น พวกเขาก็โต้แย้งว่า NASA สามารถติดตามกล้องโทรทรรศน์อวกาศขนาดใหญ่ได้เช่นเดียวกับที่ได้รับการรับรองโดยการสำรวจด้านดาราศาสตร์ฟิสิกส์ล่าสุด เช่น กล้องโทรทรรศน์อวกาศ 6 เมตรสำหรับการสังเกตการณ์ความยาวคลื่นแสง รังสีอัลตราไวโอเลต และอินฟราเรด

Paul Hertz ผู้อำนวยการแผนกดาราศาสตร์ฟิสิกส์ของ NASA กล่าวในการประชุม American Astronomical Society เมื่อเดือนมิถุนายนว่า “อันดับหนึ่งในรายการลำดับความสำคัญคือการตรวจสอบให้แน่ใจว่ากล้องโทรทรรศน์อวกาศโรมันได้รับการจัดส่งภายใต้ภาระค่าใช้จ่ายและกำหนดการของเรา”

“เว้นแต่นาซ่าจะแสดงให้เห็นว่าเราได้เรียนรู้บทเรียนจากความผิดพลาดที่เกิดขึ้นในการจัดการโครงการกล้องโทรทรรศน์อวกาศเจมส์ เวบบ์ และเราสามารถแสดงให้เห็นว่าเราสามารถนำบทเรียนเหล่านั้นไปใช้กับหอดูดาวขนาดใหญ่ที่มีราคาแพงมากและยากมากๆ อีกแห่ง เช่น แนนซี่ เกรซ กล้องโทรทรรศน์อวกาศโรมัน จะไม่มีใครเอาจริงเอาจังกับพวกเรา” เขากล่าว

 

 

UFA Slot

Releated